David Quammen, Incipit (citazioni), Quammen (incipit)

Incipit del giorno – 20 aprile 2021

«La vita nell’universo, per quanto ne sappiamo e a dispetto delle nostre più vivide fantasie, è un fenomeno molto singolare, e circoscritto al pianeta Terra. Ci sono una miriade di ipotesi e speculazioni probabilistiche che assumono il contrario, ma nessuna prova. Le probabilità matematiche e le condizioni chimiche sembrano effettivamente suggerire che la vita dovrebbe esistere anche altrove. Ma la concreta realtà di una forma di vita alternativa, ammesso che ci sia, è finora sfuggita a ogni tipo di indagine. È una supposizione, mentre la vita sulla Terra è un dato di fatto. Forse la stupefacente scoperta di esseri extraterrestri, annunciata per domani, per l’anno prossimo o per quando voi e io avremo ormai da tempo lasciato il pianeta, smentirà quest’impressione di unicità, ma per ora è quello che abbiamo: la vita è una storia che si è svolta soltanto qui, su una sfera di roccia relativamente piccola, in un angolo trascurabile di una galassia di medie dimensioni. È una storia che, sulla base delle informazioni di cui disponiamo, ha avuto luogo una volta sola. […] Questo libro parla di un nuovo metodo di raccontare quella storia, di ricostruirla, e di alcune intuizioni inaspettate che ne sono derivate. Il metodo ha un nome: «filogenetica molecolare». Storcete pure il naso se volete, lo farò anch’io, ma in realtà quest’espressione bizzarra significa qualcosa di piuttosto semplice: interpretare la storia profonda della vita e i rapporti di parentela tra le specie a partire dalla sequenza delle unità costitutive di determinate molecole lunghe, così come queste molecole si presentano nelle odierne creature viventi. Le molecole in questione sono principalmente DNA, RNA e un numero ristretto di proteine.»

David Quammen, L’albero intricato

Pubblicità

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...